01
Aug
2022

Ethel Smyth: นักแต่งเพลงโอเปร่าที่ ‘หลงทาง’ ที่ไม่ธรรมดา

เธอเป็นผู้ก่อกวนที่ไม่ยอมให้อภัย ผู้ไม่ฝักใฝ่ฝ่ายใด และเป็นคนหัวรุนแรงที่มีปัญหา ขณะที่ละครโอเปร่าของสมิธเรื่อง The Wreckers ได้รับเสียงไชโยโห่ร้องใหม่ เบเวอร์ลีย์ ดิซิลวาได้สำรวจชีวิตที่ “อื้อฉาว” ของกลุ่มหัวรุนแรงที่ซับซ้อนและไม่มีใครหยุดยั้งได้

เธอเป็นพลังแห่งธรรมชาติ นักแต่งเพลงสตรีนิยมที่มีพรสวรรค์อันยอดเยี่ยม ซึ่งเพลงของเขาบันทึกและได้รับเสียงไชโยโห่ร้องมากมาย เธอมีความสัมพันธ์ที่เร่าร้อนกับผู้หญิงที่โดดเด่น รวมถึงซัฟฟราเจตต์ผู้โด่งดัง Emmeline Pankhurst และชายที่แต่งงานแล้ว และมิตรภาพที่ยั่งยืนกับเวอร์จิเนีย วูล์ฟ จิตใจที่ไม่หยุดยั้งของเธอทำให้สังคมที่สุภาพช็อคตกใจ ความคลั่งไคล้ของเธอทำให้ขุ่นเคือง การเคลื่อนไหวของเธอทำให้เธอต้องติดคุก เธอเป็นคนสนุกสนานและน่ายกย่อง และถูกมองว่าเป็นตัวปัญหาและฉลาดหลักแหลม

Ethel Smyth เป็นหนึ่งในเสียงที่เป็นต้นฉบับและเป็นที่ถกเถียงกันมากที่สุดในช่วงต้นศตวรรษที่ 20 ในดนตรีคลาสสิกและการเมืองทางสังคม นักแต่งเพลง ผู้ควบคุมวง ผู้แต่ง และซัฟฟราเจ็ตต์ สมิธเป็นที่รู้จักจากโอเปร่าและตัวละครที่มีชีวิตชีวาของเธอ ตลอดชีวิตของเธอเธอยังคงต่อสู้เพื่อเป็นที่รู้จักและให้ดนตรีของเธอแสดงต่อหน้าผู้เกลียดผู้หญิงและนักวิจารณ์ชายที่จะปฏิเสธเธอในฐานะ “นักแต่งเพลงหญิง” การโต้เถียงที่ท้าทายของเธอคือการเขียนเพลง “ผู้ชาย”และสวมชุดทวีผู้ชาย

หลังจากการเสียชีวิตของ Smyth ในช่วงสิ้นสุดสงครามโลกครั้งที่สอง เพลงของเธอก็ตายไปพร้อมกับเธอ แต่ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา งานของเธอได้รับการฟื้นฟูและความสนใจในบุคลิกที่ไม่หยุดยั้งของเธอ มีการแสดงในปี 2018 ของเพลงซัฟฟราเจ็ตต์ที่ปลุกเร้าของ Smyth, The March of the Women – เพื่อเฉลิมฉลองการครบรอบ 100 ปีของสตรีจำนวนมากที่ชนะสิทธิ์ในการออกเสียงลงคะแนน – และการบันทึกละครเพลงโอเปร่าของเธอในปี1930 เรื่อง The Prison และเหนือสิ่งอื่นใด โอเปร่า The Wreckers ซึ่งเป็นผลงานที่น่าประทับใจที่สุดของเธอได้เปิดเทศกาล Glyndebourne อันทรงเกียรติในเดือนพฤษภาคม ให้มีการวิจารณ์อย่างล้นหลาม ดังที่ Times กล่าวว่า “คลื่นแห่งความหลงใหล” โอเปร่าจะดำเนินการในProms ของฤดูร้อนนี้ด้วยกับผลงานอื่นๆ ของเธอ สมิทกลับมาเป็นที่สนใจอีกครั้ง เช่นเดียวกับที่เธอคงจะชอบมัน

ดูเหมือนเธอจะไม่กลัวที่จะเคาะประตูตัวนำหรือทุบหน้าต่างนักการเมือง – ทั้งสองเป็นแนวทางปฏิบัติที่จำเป็นในใจของเธอ – Amy Zigler

สมิ ธ เป็นผู้ก่อกวนและกบฏตั้งแต่อายุยังน้อย เกิดในเคนต์ในปี 1858 ในครอบครัวชนชั้นกลางระดับสูง เธอต่อต้านข้อจำกัดของความเป็นสาวยุควิกตอเรียของเธอ พ่อของเธอเป็นแม่ทัพใหญ่ในราชสำนักปืนใหญ่ และต่อต้านความปรารถนาที่จะเรียนดนตรีอย่างมาก เธอจึงขังตัวเองอยู่ในห้องของเธอและปฏิเสธที่จะกินหรือปล่อยทิ้งไว้จนกว่าเขาจะยอมจำนน เมื่อได้ทางแล้ว เธอไปเรียนต่อที่ Leipzig Conservatory ในประเทศเยอรมนี ที่นั่นเธอได้พบกับไชคอฟสกี Dvořák และ Grieg และได้รับการแนะนำให้รู้จักกับครูสอนพิเศษ Brahms และ Clara Schumann สมิทเริ่มเผชิญหน้ากับอคติทางเพศที่จะผลักไสเธอให้เป็นครูนักแสดงแทนวิสัยทัศน์ในอาชีพการงานของเธอ ซึ่งเป็นนักแต่งเพลงผลงานเต็มรูปแบบ        

Dr Amy Zigler ผู้ช่วยศาสตราจารย์ด้านดนตรีที่ Salem College ได้นำเสนองานวิจัยเกี่ยวกับ Smyth ตั้งแต่ปี 2548 “คำตอบที่ชัดเจนคือเพศของเธอ” เธอกล่าว เพื่อตอบสนองต่อสาเหตุที่ Smyth อาจไม่ได้รับการชื่นชม “ในการวิจารณ์เพลงของเธอในช่วงทศวรรษที่ 1880, 90 และต้นทศวรรษ 1900 ในช่วงเวลาที่เธอกำลังสร้างอาชีพ มีความคิดเห็นเกี่ยวกับเพศของเธอแทบทุกครั้ง” ไม่ใช่แค่สมิทเท่านั้นที่ต้องเผชิญกับการเลือกปฏิบัติ: “กว่าศตวรรษ ที่คนเฝ้าประตูเชื่อว่าผู้หญิงไม่สามารถเขียนเพลงได้เท่าเทียมกับนักประพันธ์เพลงชาย” ถ้าสมิทและคนอื่นๆ เขียนเพลงที่ “มีพลัง เสียงดัง มีพลัง หรือ ‘อันตราย'” ก็จะถูกสาปว่าเป็น “ผู้หญิงที่ผิดธรรมชาติและไม่เหมาะสม” Zigler กล่าว หากพวกเขาแต่งเพลงที่ “สง่า นุ่มนวล ไพเราะ หรือซาบซึ้ง ให้ถือว่าเป็นเพียง ‘

ขณะต่อสู้กับทัศนคติที่เป็นผู้หญิง สมิธได้รับการสนับสนุนจากวาทยกรอย่างเซอร์ โธมัส บีแชม และผู้อุปถัมภ์ จนถึงขนาดที่ “แทบทุกสิ่งที่คุณแต่งขึ้นนั้นได้รับการแสดง” ซิกเลอร์กล่าว “เธอไล่ตามความสนใจในดนตรีและชีวิตส่วนตัวของเธอ เธอมีความทะเยอทะยานและไม่ขอโทษ ดูเหมือนเธอไม่กลัวที่จะเคาะประตูของวาทยกรหรือทุบหน้าต่างนักการเมือง – ทั้งสองเป็นแนวทางปฏิบัติที่จำเป็นในความคิดของเธอ”

งานเขียนโดยนักดนตรีสตรีนิยมอย่าง Sophie Fuller และ Elizabeth Wood ได้ช่วยกระตุ้นความสนใจในดนตรีของ Smyth และผู้หญิงคนอื่นๆ Zigler ซึ่งเว็บไซต์ethelsmyth.orgเป็นแหล่งที่มาของนักแต่งเพลงกล่าว สำหรับผู้ที่สำรวจงานของเธออีกครั้ง เธอแนะนำชิ้นส่วนของแชมเบอร์ เพลง และงานประสานเสียงและวงดนตรีขนาดใหญ่: Smyth’s Sonata for Violin and Piano, Op 7 จากปี 1887; Kyrie จากมิสซาของเธอใน D (1891), On the Cliffs of Cornwall จาก The Wreckers (1906); ครอบครองเสียงและเปียโน 2456; และการเปิดเรือนจำ (1930)

ซิมโฟนีร้องเพลงประสานเสียง เกิดขึ้นโดย Smyth และ Brewster เพื่อเป็นบทสนทนาเชิงปรัชญาระหว่างนักโทษกับจิตวิญญาณของเขา มันเป็นงานสำคัญชิ้นสุดท้ายของเธอ และการแสดงครั้งแรกในเอดินบะระในเดือนกุมภาพันธ์ พ.ศ. 2473 โดยมีสมิ ธ เป็นผู้ควบคุมวงได้รับการยกย่อง – แต่จะใช้เวลาเก้าทศวรรษก่อนที่จะมีการบันทึก ในปี 2020 โดย Chandos (บริษัทแผ่นเสียงที่กล่าวถึงการฟื้นคืนอัญมณีที่ซ่อนอยู่) Zigler เข้าร่วมตามคำเชิญของ James Blachly ผู้ควบคุมวง

“ฉันคิดว่า The Prison ที่ชนะรางวัลแกรมมี่ในปี 2021 นั้นดึงดูดความสนใจของ Smyth ได้อย่างแน่นอน” เธอกล่าว แต่เธอรู้สึกว่าความสนใจพุ่งสูงขึ้นในปี 2018 เมื่อองค์กรต่างๆ ดำเนินการแสดง March of the Women และมองหาสิ่งอื่นที่ Smyth แต่งขึ้น

Ethel Smyth น่าจะเป็นนักแต่งเพลงหญิงที่ฉันอยากพบมากที่สุด – หากเราไม่ได้พูดถึงการเมือง – Dr Leah Broad

ดร.ลีอาห์ บรอดยอมรับว่าสมิทต้องเผชิญกับ “อุปสรรคมากมายในชีวิตของเธอเพราะเรื่องเพศ” เธอกำลังเขียนประวัติศาสตร์สตรีนิยมหัวรุนแรงของผู้หญิงสี่คน “ผู้บุกเบิก” (ออกในฤดูใบไม้ผลิปี 2023); สมิธเป็นหนึ่งในสี่ผู้ประพันธ์เพลงร่วมกับรีเบคก้า คลาร์ก, โดโรธี ฮาวเวลล์ และดอรีน คาร์วิเธน นักประพันธ์เพลงคนอื่นๆ “ฉันรักพวกเขาทั้งหมด” Broad รำพึงแต่รู้สึกว่า Smyth “น่าจะเป็นคนที่ฉันอยากพบมากที่สุด หากเราไม่ได้พูดถึงเรื่องการเมือง”

Broad บอก BBC Culture ว่า Smyth “มีมุมมองทางการเมืองที่เข้มแข็งมากซึ่งเธอชอบที่จะขึ้นศาลเกี่ยวกับ… เธอเป็นคนหัวโบราณอย่างแข็งขัน และแสดงความคิดเห็นจำนวนหนึ่งซึ่งแม้จะได้รับความนิยมในสมัยของเธอน้อยกว่าก็ตาม” Broad บอกกับ Guardian ว่า Smyth เป็น “ผู้หญิงคนหนึ่งในสมัยของเธอมาก โดยที่เธอมีมุมมองที่เป็นปัญหาเกี่ยวกับเชื้อชาติ และสมัครรับกับความเชื่อที่โด่งดังในขณะนั้นในเรื่องความเหนือกว่าของ White English” เธออาจ “ทำให้ชีวิตผู้หญิงยากขึ้นโดยไม่ได้ตั้งใจ” นักดนตรีไล่ตามเธอ สมิ ธ บังคับให้นักวิจารณ์หลายคนต้องเผชิญกับอคติทางเพศ แต่เธอแทบจะไม่ได้ยกระดับหรือสนับสนุนนักประพันธ์เพลงหญิงคนอื่น ๆ อย่างไรก็ตาม Broad พบว่าเธอ “สนุกที่สุดที่จะเขียนเกี่ยวกับ” เธอชอบเรื่องราวของผู้สัมภาษณ์ที่ ไปพบสมิ ธ และพบว่าเธอผูกติดอยู่กับต้นไม้: “

ความมีชีวิตชีวาของ Smyth พบทางออกด้านกีฬาตั้งแต่ยังเป็นเด็ก และในวัยผู้ใหญ่เธอชอบการปีนเขา เทนนิส เดินเล่นในชนบทอันยาวนาน และตีกอล์ฟสักรอบ เธอมักจะมาพร้อมกับสุนัขเลี้ยง เธอสามารถมาถึงได้โดยไม่ต้องแจ้งให้ทราบล่วงหน้า โดยคาดว่าจะได้รับความบันเทิง ดังที่ว่าเธอเคยทำกับเวอร์จิเนีย วูล์ฟ ซึ่งอยู่บนเตียงในชุดนอนของเธอ บุคลิกที่โวยวายของเธอซึ่งสุกงอมสำหรับการล้อเลียนเป็นแบบอย่างสำหรับนวนิยาย Dodo ของ EF Benson (1893-1921) เกี่ยวกับบุคคลในสังคมที่ไม่สำคัญ และยังสร้างแรงบันดาลใจ Dame Hilda Tablet ในละครวิทยุตลกโดย Henry Reed ในปี 1950

สมิ ธ เป็นคนขี้ขลาดอย่างท้าทาย – เปิดเผยอย่างที่ทุกคนในรุ่นของเธออาจเกี่ยวกับความสัมพันธ์ที่แน่นแฟ้นกับผู้หญิงที่ขับเคลื่อนชีวิตที่วุ่นวายบ่อยครั้งของเธอ – โซฟีฟุลเลอร์

และจากนั้นก็มีเรื่องเพศที่พูดถึงกันมากของเธอ มีรายชื่อคู่รักมากมายรวมถึง Pauline Trevelyan, Lady Mary Ponsonby, Violet Gordon-Woodhouse, Winnaretta Singer, Empress Eugenie และ Pankhurst คนรักผู้ชายคนเดียวของเธอคือ Henry Brewster เพื่อนนักปรัชญาและนักเขียนบทละครโอเปร่าของเธอ เธอมีสายสัมพันธ์อันแน่นแฟ้นกับบรูว์สเตอร์มานานหลายทศวรรษ และมีความสัมพันธ์กับจูเลีย ภรรยาของเขาและเอลิซาเบธ ฟอน เฮอร์โซเกนเบิร์ก พี่สะใภ้ ในปีพ.ศ. 2435 สมิทได้เขียนจดหมายถึงเฮนรีว่า “ฉันสงสัยว่าทำไมมันง่ายกว่ามากสำหรับฉันที่จะรักเซ็กส์ของตัวเองอย่างหลงใหลมากกว่าเพศของคุณ ฉันทำไม่ได้ เพราะฉันเป็นคนมีสุขภาพจิตดี”

สมิทได้รับความนิยมอย่างมากในช่วงทศวรรษที่ 1920 ซึ่งไม่ต้องสงสัยเลยว่าทำไมเธอถึงได้รับเลือกให้เป็นนางงามในปี 1922 และกลายเป็นผู้หญิงคนแรกที่ได้รับหน้าที่ในการมีส่วนสนับสนุนด้านดนตรีและสิ่งพิมพ์ ในอีกประการหนึ่ง เธอเป็นนักแต่งเพลงหญิงคนแรกที่มีการแสดงโอเปร่าที่กลินเดอบอร์น บรอดชี้ว่า “เรายังมีหนทางที่จะไปได้ ก่อนที่ชื่อผู้หญิงในรายการคอนเสิร์ตจะไม่เป็นข้อยกเว้น” และเสริมว่า มีเพียงร้อยละ 8.2 ของคอนเสิร์ตออร์เคสตราทั่วโลกในฤดูกาล 2019-20 ที่มีดนตรีโดยผู้หญิง – “ไม่มาก ดีกว่างานพรอมที่จัดการในปี 2483”

เมื่อ Stephen Langridge รับหน้าที่ผู้กำกับศิลป์ที่ Glyndebourne ในฤดูใบไม้ผลิปี 2019 The Wreckers เป็นโอเปร่าเรื่องแรกที่เขาตั้งโปรแกรม และเขารู้สึกว่ามัน “สมควรได้รับตำแหน่งในละครเสมอ – ปฏิกิริยาต่อการผลิตของเราแสดงให้เห็นว่าผู้คนจำนวนมากเห็นด้วย” เขากล่าวเสริมว่า: “มีโอเปร่าอื่นๆ มากมายที่ผู้หญิงควรค่าแก่การรักษานี้เท่าๆ กัน และ… การค้นพบครั้งใหม่ที่น่าตื่นเต้นยิ่งกว่านี้กำลังจะเกิดขึ้น”

ในปีพ.ศ. 2453 อายุ 52 ปี สมิทได้เข้าร่วมสหภาพสังคมและการเมืองของสตรี โดยรณรงค์ให้สตรีมีสิทธิออกเสียง เลิกเล่นดนตรีเป็นเวลาสองปีเพื่อสานต่อสาเหตุต่อไป กับ Emmeline Pankhurst เธอรู้สึกถึง “การเริ่มต้นที่ร้อนแรงของความสัมพันธ์ที่ลึกที่สุดและใกล้เคียงที่สุด” เพลงสรรเสริญของสมิธเขียนว่า The March of the Women เล่นครั้งแรกเมื่อวันที่ 21 มกราคม พ.ศ. 2454 โดยปล่อยซัฟฟราเจ็ตต์ซึ่งถูกคุมขังในระหว่างการประท้วงเมื่อปีก่อน

เธอกับ Pankhurst ไปรณรงค์ในเดือนมีนาคม พ.ศ. 2454 เพื่อตอบสนองต่อความคิดเห็นที่ไม่พึงประสงค์จากรัฐมนตรีต่างประเทศเกี่ยวกับการรณรงค์หาเสียงเพื่อสตรี พวกเขาทุบหน้าต่างที่รัฐสภา และถูกจับ และส่งไปยังเรือนจำฮอลโลเวย์ ขังในห้องขังติดกัน สมิธใช้เวลาสองเดือนที่นั่น เล่าเรื่องแมลงสาบและการทารุณกรรม ที่นั่นเธอได้สร้างผลงานที่น่าจดจำที่สุดชิ้นหนึ่งของเธอ เมื่อไปเยี่ยมเธอในคุก โธมัส บีแชมมาถึงลานบ้านที่ฮอลโลเวย์เพื่อชมการแสดง “คณะผู้เสียสละผู้สูงศักดิ์ที่เดินไปรอบ ๆ และร้องเพลงสวดสงครามอย่างมีชีวิตชีวา ขณะที่นักแต่งเพลงส่งยิ้มยินดีจากหน้าต่างด้านบนที่มองเห็นได้ เอาชนะเวลาได้” เกือบบ้าบอกับแปรงสีฟัน” 

อายุไม่ได้เหี่ยวเฉากิเลสตัณหาของสมิท เมื่ออายุ 71 ปี เธอได้พบกับนักเขียน เวอร์จิเนีย วูล์ฟ และรู้สึกประทับใจมาก: “ฉันไม่คิดว่าฉันจะเคยใส่ใจหรือใครที่ลึกซึ้งไปกว่านี้แล้ว” เธอเขียนในไดอารี่ เธออายุมากกว่าวูล์ฟ 25 ปี ที่เขียนว่า “หญิงชราคนหนึ่งตกหลุมรักฉัน เหมือนถูกจับโดยปูยักษ์” แต่ภายหลังเธอเขียนว่า: “เราต่างกันอย่างไร! จิตใจของเราแตกต่างอย่างสิ้นเชิงและโดยสมบูรณ์ นั่นคือเหตุผลที่เราต้องก้าวต่อไป” และมิตรภาพของพวกเขาก็ยังคงอยู่จนกระทั่งวูล์ฟถึงแก่กรรมในปี พ.ศ. 2484

ในทศวรรษที่ผ่านมา สมิธสูญเสียการได้ยินและมีอาการหูอื้อ เธอเปลี่ยนจากดนตรีมาเป็นงานเขียน โดยผลิตหนังสือเกี่ยวกับอัตชีวประวัติ 10 เล่มเป็นส่วนใหญ่ เธอเสียชีวิตในเมืองวอคกิ้ง รัฐเซอร์รีย์ ในปี ค.ศ. 1944 อายุ 86 ปี

ลีอาห์ บรอดนึกถึงตอนหนึ่งในไดอารี่ของสมิธว่า “เธอบอกว่าสิ่งหนึ่งที่เธอกลัวที่สุดในการตายคือเธอจะไม่สามารถควบคุมมรดกทางดนตรีของเธอได้อีกต่อไป เธอกังวลว่าเมื่อเธอไป ดนตรีของเธอจะตายไปพร้อมกับเธอ และ เรื่องแบบนั้นมันเกิดขึ้นแล้ว แต่มันเปลี่ยนไป มันกลับมาแล้ว และฉันก็ดีใจกับเธอ”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.