08
Sep
2022

เมื่อวัวกระทิงกลับมา ที่อยู่อาศัยของพวกเขาจะฟื้นตัวหรือไม่?

ความพยายามที่จะนำกระทิงป่าไปยัง Great Plains มีจุดมุ่งหมายเพื่อฟื้นฟูระบบนิเวศที่ใกล้สูญพันธุ์มากที่สุดแห่งหนึ่งของโลก

ในบ่ายวันที่แสนวุ่นวายของเดือนตุลาคมที่ฟาร์มปศุสัตว์ Wolfcrow Bison ทางตอนใต้ของอัลเบอร์ตา ประเทศแคนาดา Dan Fox และ Man Blackplume มือไร่ของเขาพยายามปล้ำแผงรั้วให้เข้าที่แม้จะมีลมแรง 60 ไมล์ต่อชั่วโมง วันรุ่งขึ้นเป็นวันหย่านม – และรั้วต้องแข็งเป็นหินเพื่อแยกลูกวัวกระทิงออกจากแม่ของพวกเขา

สมาชิกสองคนของ Kainai First Nation หรือที่รู้จักในชื่อ Blood Tribe ได้ยึดร่างกายของพวกเขาไว้กับแผงรั้วสูง 12 ฟุตเพื่อที่พวกเขาจะได้ตรึงไว้กับเสา แต่แผงลอยไปตามลมเหมือนธงไม้ยักษ์ ข้ามทุ่งหญ้า วัวกระทิง 30 ตัวยืนรวมกันอยู่ที่มุมห้อง ไม่สะทกสะท้านจากความโกลาหล พวกเขาเป็นส่วนหนึ่งของฝูงวัวกระทิงกลุ่มแรกที่ได้รับความโปรดปรานจาก Blood Reserve ใน 150 ปี Fox กล่าว Kainai First Nation เป็นหนึ่งในสี่กลุ่มชนเผ่าภายใน Blackfoot Confederacy ซึ่งรวมถึง Blackfeet Tribe ในมอนทานา

Fox วัย 63 ปีเชื่อว่าสัตว์เหล่านี้อาจช่วยยืดอายุของเขาได้ เขาประสบกับความหวาดกลัวโรคมะเร็งเมื่อ 20 กว่าปีที่แล้ว และตามคำแนะนำของผู้รักษาและนักธรรมชาติวิทยาของ Blackfoot เขาจึงเปลี่ยนอาหาร แทนที่อาหารแปรรูปด้วยเนื้อกระทิงและอาหารของบรรพบุรุษอื่นๆ สุขภาพของเขาดีขึ้น และวันนี้เขาบอกว่าเขารู้สึกดีขึ้นกว่าที่เคย เขาเชื่อมั่นว่าครอบครัวและชุมชนของเขาจะได้รับประโยชน์เช่นเดียวกับที่เขาทำ โดยการให้ควายกลับคืนสู่แผ่นดินและในชีวิตของพวกเขา ( กระทิงกระทิงเป็นชื่อทางวิทยาศาสตร์สำหรับสัตว์ แต่ควายเป็นคำที่คนพื้นเมืองส่วนใหญ่ใช้)

ที่สำคัญกว่านั้น เขากล่าวว่า วัวกระทิงเริ่มสอนเขาเกี่ยวกับวัฒนธรรมของเขาและความหมายของการเป็น Blackfoot “ผู้เฒ่าในสมัยก่อนทำนายว่าวิธีเดียวที่ชาวพื้นเมืองจะเริ่มต้นขึ้นใหม่ วิถีชีวิตของพวกเขา คือเมื่อวัวกระทิงกลับมา” ฟ็อกซ์กล่าว

การวิจัยชี้ให้เห็นว่ามีวัวกระทิง 30 ล้านถึง 60 ล้านในอเมริกาเหนือในช่วงทศวรรษที่ 1500 สี่ร้อยปีต่อมา วัวกระทิงประมาณ 1,000 ตัวยังคงอยู่ ซึ่งเป็นผลมาจากนโยบายของรัฐบาลที่ส่งเสริมการฆ่าสัตว์ ส่วนใหญ่เพื่อช่วยเอาชนะชาวพื้นเมืองและบังคับให้พวกเขาเข้าสู่เขตสงวน

บรรพบุรุษของ Fox และ Blackplume ไม่เพียงแต่อาศัยวัวกระทิงเพื่อการยังชีพเท่านั้น แต่ยังขึ้นอยู่กับระบบนิเวศของ Great Plains ที่วัวกระทิงร่วมด้วย วันนี้ ระบบนิเวศนั้นอยู่ในกลุ่มที่ใกล้สูญพันธุ์มากที่สุดในโลกจากการประมาณการล่าสุด ประมาณครึ่งหนึ่งของภูมิภาค Great Plains ในอเมริกาเหนือ ถูกแปลงเป็นพื้นที่เพาะปลูก การพัฒนา หรือการใช้งานอื่นๆ โดยมีการแปลงเพิ่มขึ้นทุกปี เมื่อที่ดินถูกแปลงเพื่อการใช้ประโยชน์เหล่านี้ ความหลากหลายทางชีวภาพลดลงและแหล่งที่อยู่อาศัยจะกระจัดกระจาย ทำให้แผ่นดินมีความยืดหยุ่นน้อยลงต่อกองกำลังของโลก เช่น สภาพภูมิอากาศที่เปลี่ยนแปลง

ในช่วงต้นทศวรรษ 2000 Fox ได้เปลี่ยนฟาร์มปศุสัตว์ให้เป็นฟาร์มกระทิง ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการเคลื่อนไหวข้ามทวีปอเมริกาเหนือทางตะวันตกเพื่อนำวัวกระทิงกลับคืนสู่พื้นที่ประวัติศาสตร์บางส่วนเพื่อความผาสุกของชนพื้นเมืองต่างๆ ในแคนาดาและสหรัฐอเมริกา หลายเผ่าได้เริ่มเลี้ยงวัวของตัวเอง บ่อยครั้งบนพื้นดินที่เคยใช้สำหรับเลี้ยงโค แต่วิสัยทัศน์ที่ครอบคลุมสำหรับชนเผ่าพื้นเมืองจำนวนมากกำลังฟื้นฟูฝูงสัตว์ป่าที่เป็นอิสระบนพื้นที่ชนเผ่าและที่สาธารณะ และในกระบวนการปกป้องและเสริมสร้างทุ่งหญ้าที่เหลืออยู่ที่วัวกระทิงเคยเดินเตร่ แต่มีความท้าทายทางสังคมและการเมืองที่ขวางทางในการทำให้วิสัยทัศน์นี้เป็นจริงมาช้านาน

ขณะนี้มีวัวกระทิงประมาณ 500,000 ตัวในอเมริกาเหนือ โดยมีพื้นที่น้อยกว่า 1 เปอร์เซ็นต์ของช่วงประวัติศาสตร์ ทั้งหมดยกเว้นฝูงสัตว์ไม่กี่ตัว เช่น ฝูงเยลโลว์สโตน ฝูง Henry Mountains ของยูทาห์ และฝูงสัตว์ในอุทยานแห่งชาติแบมฟ์ อาศัยอยู่ภายในขอบเขตของรั้ว แม้แต่สิ่งที่เรียกว่าฝูงสัตว์ป่าก็ไม่ได้รับการต้อนรับนอกอุทยานและพื้นที่คุ้มครอง สาเหตุส่วนใหญ่เป็นเพราะเจ้าของปศุสัตว์จำนวนมากไม่ต้องการแข่งขันกันเพื่อแย่งชิงพื้นที่และหญ้า และกังวลเกี่ยวกับการแพร่กระจายของ บรู เซลโลซิส โรคที่อาจทำให้ปศุสัตว์ กวาง กวาง และสัตว์ป่าอื่นๆ แท้งลูกในครรภ์ได้

นอกอุทยานแห่งชาติเยลโลว์สโตน ชนเผ่าพื้นเมืองอเมริกันที่มีสิทธิ์ตามสนธิสัญญา รวมถึงเผ่าแบล็คฟีตในมอนแทนาและชนเผ่านอร์เทิร์นเพลนส์อีกหลายเผ่า ได้รับอนุญาตให้ล่าสัตว์ขณะออกจากอุทยาน ซึ่งเป็นวิธีหนึ่งในการจัดการประชากรกระทิงของอุทยาน จนกระทั่งเมื่อไม่นานมานี้ วัวกระทิงที่เหลือทั้งหมดถูกส่งไปฆ่า แต่ชนเผ่าพื้นเมืองอเมริกันและสภาควายระหว่างชนเผ่า (องค์กรที่ได้รับใบอนุญาตจากรัฐบาลกลางซึ่งเป็นตัวแทนของประเทศชนเผ่าที่ต้องการฟื้นฟูวัวกระทิงให้กลับคืนสู่สภาพเดิม) กำลังพยายามเปลี่ยนแปลงสิ่งนั้น แทนที่จะส่งกระทิงส่วนเกินไปฆ่า พวกเขาต้องการเห็นสัตว์เหล่านั้นกลับคืนสู่เขตสงวนของชนพื้นเมืองอเมริกันที่ต้องการเริ่มต้นฝูงสัตว์ของตนเองและเสริมฝูงที่มีอยู่ สิ่งอำนวยความสะดวกที่สร้างขึ้นโดยเผ่า Assiniboine และ Sioux บนเขตสงวน Fort Peck สำหรับการกักกันกระทิงเยลโลว์สโตนได้พยายามที่จะทำอย่างนั้น ด้วยโปรแกรม Fort Peck กระทิงเยลโลว์สโตนถูกรถบรรทุกจากสถานที่พักนอกสวนสาธารณะโดยตรงไปยังเขตสงวน Fort Peck ซึ่งพวกเขาจะถูกกักกันจนกว่าพวกเขาจะผ่านการทดสอบอย่างเข้มงวดสำหรับ brucellosis (ซึ่งอาจใช้เวลาถึงสองปี)

ชาวพื้นเมืองอเมริกันพื้นเมืองและเจ้าของฟาร์มที่ไม่ใช่เจ้าของฟาร์มหลายแห่งในภูมิภาคนี้เลี้ยงโค แต่ในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา การวิจัยชี้ว่าวัวกระทิงเป็นทางเลือกที่เป็นประโยชน์ต่อระบบนิเวศน์มากกว่า

Keith Aune นักชีววิทยาด้านการอนุรักษ์และอดีตผู้เชี่ยวชาญด้านกระทิงของ Wildlife Conservation Society ซึ่งเป็นองค์กรพัฒนาเอกชนที่มีสำนักงานใหญ่อยู่ที่สวนสัตว์ Bronx Zoo ซึ่งทำงานเพื่อปกป้องสัตว์ป่าและพื้นที่ป่า กล่าวว่า “มีความแตกต่างกันเล็กน้อยและแตกต่างกันเล็กน้อยซึ่งมีนัยสำคัญอย่างยิ่ง” ข้อแตกต่างที่ใหญ่ที่สุดประการหนึ่งคือวัวควายมักจะติดกับแหล่งน้ำและเดินเตร่น้อยกว่าวัวกระทิง วัวพันธุ์ส่วนใหญ่มาจากยุโรป ซึ่งพวกมันเติบโตได้ดีในพื้นที่ที่เปียกชื้นและจำกัดมากขึ้น “มันขึ้นอยู่กับว่าคุณต้องการสร้างอะไร” Aune กล่าว “ถ้าคุณต้องการสร้างพืชเชิงเดี่ยวด้วยหญ้าจำนวนหนึ่งปอนด์” การแทะเล็ม “ปศุสัตว์จะให้ผลลัพธ์นั้น”

“แต่ถ้าคุณกำลังมองหาระบบนิเวศที่ซับซ้อนที่มีความยืดหยุ่นและความสามารถในการเอาตัวรอดจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ และปรับให้เข้ากับแผนการเปลี่ยนแปลงที่สำคัญที่กำลังเกิดขึ้นในโลกของเรา” เขากล่าวต่อ “คุณจะไม่กินปศุสัตว์ และแน่นอนว่าไม่ใช่แค่ปศุสัตว์ เท่านั้น ”

ข้อดีอีกประการของวัวกระทิงที่มีเหนือโคคือความสามารถในการปรับการเผาผลาญให้เหมาะสมกับสภาพแวดล้อม ในฤดูหนาว ช่วงของพวกมันจะเหมือนกับในฤดูร้อน แต่พวกมันกินแคลอรีน้อยลง และสามารถอยู่รอดได้โดยใช้อาหารสัตว์น้อยกว่ามากในปีที่แห้งแล้ง เป็นต้น

“การนำวัวกระทิงกลับคืนสู่ผืนดินเป็นความคิดที่สวยงามมาก” คอลลีน กุสตาฟสัน เจ้าของฟาร์มปศุสัตว์ในมอนแทนาตะวันตกเฉียงเหนือ และสมาชิกของสมาคมผู้ปลูกสต็อกแบล็คฟีต เนชั่น กล่าว แต่ “คน​ที่​ตก​อยู่​ใน​สวน​หลัง​บ้าน” นั้น “ต่าง​จาก​คน​ที่​อยู่​ใน​เมือง​มาก หรือ​คน​ที่​หา​เลี้ยง​ชีพ​ไม่​ได้​อาศัย​ทุ่ง​หญ้า​และ​รั้ว.”

Gustafson กังวลเกี่ยวกับเจ้าของฟาร์มปศุสัตว์ที่ยังคงพยายามหาเลี้ยงชีพโดยต้องแข่งขันกับวัวกระทิงและผลที่ตามมาโดยไม่ได้ตั้งใจ เช่น การทำลายรั้วและการปะปนกับฝูงปศุสัตว์ ซึ่งบางครั้งกระทิงก็นำมาสู่เจ้าของฟาร์มซึ่งมีทรัพย์สินอยู่ติดกับทุ่งหญ้าของพวกเขา

ถึงกระนั้น วัวกระทิงก็เป็นสัญลักษณ์ของชนเผ่าทั่ว Northern Great Plains และสมาชิกบางคนของพวกเขารู้สึกเบื่อหน่ายกับคนอื่น ๆ ที่บอกพวกเขาว่าอะไรเหมาะสมหรือได้รับอนุญาตในดินแดนบรรพบุรุษของพวกเขา กระทิงเป็น “สัตว์ที่เคยเป็นอิสระมาก” เฮเลน ออกาเร คาร์ลสัน สมาชิกของเผ่าแบล็คฟีตแห่งมอนทานากล่าว “วัว พวกมันเคยชินกับการถูกเลี้ยง พวกเขาจะรอที่จะได้รับอาหาร และนั่นคือวิธีที่เรา [ชนพื้นเมืองอเมริกัน] ต้องเป็นอย่างนั้น เราถูกกักขังไว้นานมาก” เธอกล่าว หลังจากนโยบายของรัฐบาลผลักดันให้วัวกระทิงใกล้สูญพันธุ์ ออกาเร คาร์ลสัน กล่าวว่า คนของเธอถูกบังคับให้ต้องพึ่งพาอาหารจากรัฐบาล “เราไม่ได้ออกไปล่าสัตว์อีกต่อไป เรารอการปันส่วนเหล่านั้นและนั่นคือสิ่งที่ฆ่าเรา”

Augare Carlson กล่าวถึงความอดอยากในฤดูหนาวปี 1883 ถึง 1884 โดยเฉพาะเมื่อควายถูกฆ่าตายเกือบทั้งหมด และรัฐบาลสหรัฐฯ ไม่มีการปันส่วนหรือเสบียงอาหารเพียงพอสำหรับเลี้ยงชาว Blackfeet ผ่านพายุฤดูหนาวอันหนาวเหน็บบนที่ราบทางเหนือของ Montana . เป็นผลให้เกือบ 600 Blackfeet ชายหญิงและเด็ก – มากกว่าหนึ่งในหกของประชากรของเผ่า – เสียชีวิตจากการขาดสารอาหาร

ประมาณ 70 ไมล์ทางใต้ของฟาร์มปศุสัตว์ของ Fox ในอัลเบอร์ตา เมื่อเร็ว ๆ นี้ Augare Carlson นั่งอยู่ในบ้านของเธอบน Blackfeet Reservation ในเมือง Browning รัฐมอนแทนา เมื่อมองออกไปนอกหน้าต่างจากกะโหลกกระทิงทาสีที่ตกแต่งผนังของเธอ เธอนึกถึงเรื่องราวของทวดของเธอ ซึ่งเธอบอกว่าเข้าร่วมในการล่าวัวกระทิงครั้งสุดท้ายของชนเผ่าในช่วงปลายทศวรรษ 1800

จากนั้นเธอก็นึกขึ้นได้ด้วยรอยยิ้มในปี 2016 เมื่อวัวกระทิง 88 ตัวมาถึงเขตสงวน Blackfeet จากอุทยานแห่งชาติ Elk Island ของอัลเบอร์ตา ซึ่งเป็นลูกหลานของฝูงเดียวกันที่คุณปู่ทวดของเธอได้ล่า

“พวกเขาเป็นครอบครัวที่เราไม่เคยเห็นมาก่อน” เธอกล่าว “ฝูงนี้มีไว้เพื่อการอนุรักษ์และเพื่อชีวิต และยอมรับว่าเราทุกคนล้วนอยู่บนแผ่นดินนี้ เราต่างก็มีเหตุผลที่จะดูแลกัน”

กระทิงจากเกาะ Elk ซึ่งปัจจุบันอาศัยอยู่ในฟาร์มปศุสัตว์ในอดีตในเขตสงวน Blackfeet เป็นส่วนหนึ่งของความพยายามที่กว้างขึ้นซึ่งนำโดยชนเผ่า Blackfeet และ Kainai Nation ส่วนใหญ่เพื่อฟื้นฟูฝูงปศุสัตว์แบบอิสระไปยังดินแดนของชนเผ่าทางฝั่งตะวันออกของ Glacier อุทยานแห่งชาติ. ฝูงนี้จะสามารถเดินเตร่ได้อย่างอิสระทั้งบนที่ดินของชนเผ่าและสาธารณะ และข้ามไปมาระหว่างสหรัฐอเมริกาและแคนาดา นั่นล่ะคือเป้าหมาย สำหรับตอนนี้ พวกเขาอาศัยอยู่บนที่ดินของชนเผ่าและได้รับการจัดการโดย Blackfeet Nation Buffalo Program ซึ่งเป็นสาขาหนึ่งของแผนกเกษตรกรรมของชนเผ่าที่จัดการฝูงสัตว์ที่ชนเผ่าเป็นเจ้าของบนพื้นที่สงวน Blackfeet

สมาชิกของชนเผ่าจะสามารถล่ากระทิงได้ ซึ่งจะทำให้ประชากรของพวกเขาถูกตรวจสอบและฟื้นฟูความสัมพันธ์แบบดั้งเดิมระหว่างวัวกระทิงกับนักล่าซึ่งเป็นแก่นของจิตวิญญาณของ Blackfoot

Leroy Little Bear ผู้เฒ่าใน Kainai First Nation และศาสตราจารย์กิตติคุณด้านการศึกษาชนพื้นเมืองอเมริกันที่มหาวิทยาลัย Lethbridge กล่าวว่า “เมื่อเราบอกว่าเรามีความเกี่ยวข้องอย่างใกล้ชิดกับควาย “เป็นเพราะพิธีการ เพลงของเรา เรื่องราวของเรา และแน่นอนว่าการยังชีพก็เกี่ยวข้องกันด้วย”

วิสัยทัศน์สำหรับฝูงสัตว์ข้ามพรมแดนนี้รวมกันในปี 2014 เมื่อชนเผ่าจากทั้งสองด้านของชายแดนมารวมตัวกันในเขตสงวน Blackfeet ของมอนทานาเพื่อลงนามในสนธิสัญญาบัฟฟาโล เป็นครั้งแรกในรอบอย่างน้อย 150 ปีที่ชนเผ่าได้ลงนามในสนธิสัญญากันเอง หมีน้อยกล่าว ผลจากความพยายามอันยาวนานหลายทศวรรษของหมีน้อย ชนเผ่า Blackfoot และสมาคมอนุรักษ์สัตว์ป่า และอื่นๆ สนธิสัญญาดังกล่าวตระหนักถึงความสำคัญทางจิตวิญญาณ วัฒนธรรม และระบบนิเวศของวัวกระทิง และยืนยันความปรารถนาที่จะฟื้นฟูพวกมันให้กลับคืนสู่สภาพเดิมเป็นอันดับแรก และ ไปสู่พื้นที่สาธารณะที่ใหญ่ขึ้นในที่สุด

“เรากำลังดูทุ่งหญ้าที่ได้รับความเสียหายอย่างรุนแรงจากการล่าอาณานิคมของไม้ตาย ที่ซึ่งที่ดินถูกพรากไปจากชนพื้นเมืองและปลูกพืชพันธุ์ยุโรป ควายถูกรื้อออก และรั้วกั้น” คริสตินา ไอเซนเบิร์ก นักนิเวศวิทยาพื้นเมืองที่ทำงานด้วยกล่าว เผ่า Blackfeet และ Kainai Nation ในความพยายามที่จะจัดตั้งฝูงสัตว์อิสระ

“ควายทำอะไร” Eisenberg กล่าว “คือพวกเขาสร้างทุ่งหญ้าที่ยืดหยุ่นมากขึ้นต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ พวกมันสามารถเป็นประโยชน์ต่อทุ่งหญ้าเหล่านั้นต่อไปแม้ว่าโลกจะร้อนขึ้นเรื่อยๆ ควายเพิ่มความหลากหลายทางชีวภาพ ความหลากหลายทางชีวภาพคือการประกันต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ” ไม่เพียงเท่านั้น แต่วัวกระทิง – เป็นหย่อมดินขนาดใหญ่ – นำความหลากหลายทางโครงสร้างมาสู่ภูมิทัศน์ Eisenberg กล่าวซึ่งเพิ่มความยืดหยุ่น

Eisenberg ผู้ซึ่งใช้ชีวิตในอาชีพของเธอในการศึกษาหมาป่าและวัวกระทิง ใช้การผสมผสานระหว่างวิทยาศาสตร์ตะวันตกและความรู้ทางนิเวศวิทยาแบบดั้งเดิม ซึ่งเป็นสาขาการศึกษาด้านสิ่งแวดล้อมตามความรู้ของชนพื้นเมืองโบราณ ทุ่งนี้มีความสำคัญเป็นพิเศษสำหรับความพยายามในการฟื้นฟูกระทิง เธอกล่าว เนื่องจากที่ราบอินเดียน ซึ่งเป็นคำที่ใช้อธิบายชนเผ่าพื้นเมืองจำนวนหนึ่งที่อาศัยอยู่ในที่ราบใหญ่ของสหรัฐอเมริกาและแคนาดา อาศัยสัตว์และถิ่นที่อยู่ของมันนับพัน ปี.

Kyran Kunkel นักชีววิทยาด้านการอนุรักษ์และศาสตราจารย์ในเครือของ University of Montana และนักวิจัยจาก University of Montana กล่าวว่า “วัวกระทิงจะต้องเคลื่อนที่ไปตามภูมิประเทศนั้นโดยอาศัยไฟ ขึ้นอยู่กับชนพื้นเมืองอเมริกัน ขึ้นอยู่กับผู้ล่า และขึ้นอยู่กับสภาพอากาศ” สถาบันสมิธโซเนียน. Kunkel ยังร่วมมือกับ American Prairie Reserve ซึ่งเป็นกลุ่มไม่แสวงหาผลกำไรที่มีเป้าหมายในการฟื้นฟูกระทิง รื้อรั้ว และรวบรวมชิ้นส่วนของที่ดินส่วนตัวและสาธารณะเพื่อฟื้นฟูระบบนิเวศทุ่งหญ้าพื้นเมือง

“พวกเขากำลังเคลื่อนไหวและสร้างภูมิทัศน์ที่มีความแตกต่างกันอย่างมาก” เขากล่าวเสริม “ดังนั้นพวกมันจึงส่งผลกระทบต่อหญ้า และในทางกลับกัน และนั่นคือสิ่งที่นำไปสู่ระบบนิเวศที่หลากหลาย เช่น นก สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดเล็ก สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดใหญ่ และแมลง” เขากล่าว

“การเปลี่ยนแปลงที่เราเห็นในวันนี้เกิดขึ้นเนื่องจากสิ่งที่เราทำกับสัตว์สายพันธุ์อื่นโดยตรง ไม่ใช่แค่การสูญเสียวัวกระทิง แต่ยังรวมถึงการควบคุมผู้ล่าและการจัดการด้วยการฟันดาบ การปลูกหญ้าแห้ง และการจัดการทุ่งหญ้า” Kunkel กล่าว

เคอร์ติส ฟรีซ อดีตนักชีววิทยาของกองทุนสัตว์ป่าโลกและเขตสงวนอเมริกัน แพรรี่ กล่าวว่า ผลกระทบที่ใหญ่ที่สุดที่วัวกระทิงจะมีต่อการฟื้นฟูทุ่งหญ้า จะสัมผัสได้หลังจากรั้วและแหล่งน้ำที่มนุษย์สร้างขึ้นถูกดึงออกมา และวัวกระทิงอาจมีปฏิกิริยากับไฟ ไฟเป็นส่วนสำคัญทางธรรมชาติของระบบนิเวศทุ่งหญ้า การทำงานร่วมกับการเล็มหญ้าสัตว์กินพืชช่วยเร่งการสลายตัวที่ส่งสารอาหารกลับคืนสู่ดิน ก่อนการตั้งถิ่นฐานของชาวยุโรป ชนเผ่าพื้นเมืองจะตั้งใจจุดไฟเผาทุ่งหญ้า โดยรู้ว่าเมื่อหญ้าถูกเผาไหม้ มันจะงอกใหม่ภายในเวลาไม่กี่สัปดาห์ จากนั้นวัวกระทิงก็จะปรากฏตัวขึ้นเพื่อกินหญ้าที่อุดมด้วยสารอาหาร

“ตอนนี้คุณมีระบบนิเวศที่ใช้งานได้แล้ว” Freese กล่าว “ที่ซึ่งสัตว์กินหญ้าที่มีอำนาจเหนือกว่าสามารถกินหญ้าเหมือนที่เคยทำมาเพื่อสร้างที่อยู่อาศัยที่ต่างกันซึ่งมีความสำคัญอย่างยิ่งต่อการสนับสนุนวิวัฒนาการของนกในทุ่งหญ้าโดยเฉพาะ”

วัวกระทิงยังเป็นแหล่งโปรตีนที่มีคุณค่าสำหรับสัตว์กินเนื้อในป่าและสำหรับชนเผ่าที่ต้องการนำเนื้อกระทิงกลับไปเป็นอาหาร ซากสัตว์ของพวกมันรองรับสุนัขจิ้งจอกที่รวดเร็ว อินทรีทองคำ หมีกริซลี่ย์ หมาป่า ไปจนถึงแมลงเต่าทองและไส้เดือนฝอย “แล้วมันก็เหมือนกับเอาถุงปุ๋ยไนโตรเจนแล้วทิ้งลงบนพื้น” Freese กล่าว

นอกจากความพยายามของชนพื้นเมืองอเมริกันในการฟื้นฟูกระทิงแล้ว กลุ่มอนุรักษ์ทั่วสหรัฐอเมริกาได้ต่อสู้กันเป็นเวลานานเพื่อนำกระทิงกลับคืนสู่ถิ่นกำเนิดของพวกเขา American Bison Society, Boone and Crockett Club และ New York Zoological Society ต่างก็ทำการวิจัยเกี่ยวกับนิเวศวิทยาและการขยายพันธุ์ของกระทิง หนึ่งในความพยายามที่มีแนวโน้มมากที่สุดคือการสร้างรูปโฉมที่อยู่อาศัยของวัวกระทิงที่มีคุณค่าทางประวัติศาสตร์ในมอนแทนาตอนกลางภายใต้การดูแลของ American Prairie Reserve องค์กรไม่แสวงหากำไรมีฝูงวัวกระทิงประมาณ 810 ตัวบนที่ดินที่พวกเขาได้มาจนถึงขณะนี้ แต่เจ้าของฟาร์มปศุสัตว์จำนวนมากมองว่าความพยายามดังกล่าวเป็นภัยคุกคามร้ายแรงต่อชีวิตความเป็นอยู่และวิถีชีวิตของพวกเขาที่อาจทำให้ธุรกิจของตนด้อยโอกาสมากขึ้นไปอีก

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.