10
Aug
2022

สิ่งมีชีวิตใต้น้ำอายุสามพันล้านปีของเม็กซิโก

ทะเลสาบ Bacalar มีชื่อเสียงจากเฉดสีฟ้าเจ็ดเฉดอันเจิดจ้า เป็นที่ตั้งของสโตรมาโทไลต์ในสมัยโบราณซึ่งมีอายุประมาณ 3.5 พันล้านปี

ความงามของทะเลสาบ Bacalar ตาม Claudio Del Valle นั้นลึกกว่าเฉดสีฟ้าเจ็ดเฉดของทะเลสาบเม็กซิกันซึ่งมีตั้งแต่สีเขียวขุ่นสดใสไปจนถึงโคบอลต์ลึก ที่จริงแล้ว มัคคุเทศก์ท้องถิ่นบอกว่าลึกลงไป 100 เมตร ลงไปที่ก้นหินปูนของทะเลสาบ ซึ่งเป็นที่อยู่ของสิ่งมีชีวิตที่เก่าแก่ที่สุดในโลก Del Valle กล่าวว่าสิ่งที่สำคัญที่สุดเมื่อไปเยือนทะเลสาบที่ทอดยาวและทอดยาวใกล้ชายแดนเบลีซคือการไม่ทิ้งร่องรอยไว้ เขาใช้เวลาหลายปีในการจัดกลุ่มทัวร์เล่นกระดานโต้คลื่นแบบยืนพายก่อนรุ่งสาง เมื่อดวงอาทิตย์สาดแสงเหนือทะเลสาบตั้งแต่เช้าตรู่และเฉดสีธาลัสสิกที่ส่องประกายระยิบระยับในยามราตรีที่มืดมิด

“ต้องขอบคุณการเล่นแพดเดิลบอร์ด ผมมีโอกาสได้สำรวจทะเลสาบส่วนใหญ่… มันมีเอกลักษณ์เฉพาะตัว ตระหง่าน และสวยงามมาก” เขากล่าว “ความใสของน้ำทำให้สีฟ้าเป็นสีเขียวอันเป็นเอกลักษณ์นี้ แค่ได้ชื่นชมก็มีความสุขแล้ว”

แต่ “ทะเลสาบเจ็ดสี” อยู่ภายใต้การคุกคามอย่างร้ายแรง เดล วัลเล่กล่าว ซึ่งอาจไม่เพียงแต่เปลี่ยนสีของทะเลสาบอย่างถาวรเท่านั้น แต่ยังนำไปสู่การทำลายล้างของประชากรสโตรมาโทไลต์ในสมัยโบราณ ฟอสซิลที่มีชีวิตซึ่งเกิดขึ้นก่อนมนุษย์ ไดโนเสาร์ และ แม้แต่พืช

Del Valle ย้ายไป Bacalar ในปี 2560 หลังจากเกิดแผ่นดินไหวที่ Puebla ขนาด 7.1 ซึ่งทำให้เขามีความเครียดหลังเกิดบาดแผล ตามคำแนะนำของเพื่อนนักจิตวิทยา เขาออกจากบ้านของเขาที่ซาน กริสโตบัล เด ลาส กาซาส ซึ่งอยู่ห่างจากบากาลาร์ไปทางตะวันตกเฉียงใต้ 700 กม. เพื่อค้นหาสภาพแวดล้อมที่สงบมากขึ้น เขารู้สึกทึ่งกับสิ่งที่พบ “มันเป็นสวรรค์” เขากล่าวเมื่อได้เห็นทะเลสาบของ Bacalar เป็นครั้งแรก “เธอไม่อยากจะเชื่อพระอาทิตย์ขึ้นและตก ทุกแห่งมีเอกลักษณ์มาก แต่ตอนนี้ฉันมองเห็นแล้วว่าเกิดอะไรขึ้น… มันทำให้ใจฉันสลาย มันผิด”

ทะเลสาบบากาลาร์กำลังเคลื่อนไปสู่หายนะทางนิเวศวิทยาในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา ดร.ลูอิซา ฟัลกอน นักนิเวศวิทยาด้านจุลินทรีย์จากมหาวิทยาลัยอิสระแห่งชาติเม็กซิโกในเมืองเมริดากล่าว ในเดือนพฤศจิกายน 2015 หน่วยงานปกป้องสิ่งแวดล้อมของรัฐบาลกลางของเม็กซิโกได้ออกประกาศแจ้งเตือนมลพิษสำหรับทะเลสาบ ปัญหามาถึงหัวในเดือนมิถุนายน 2020 เมื่อเฉดสีทาลัสสิกที่เข้มข้นของทะเลสาบบาคาลาร์เปลี่ยนเป็นสีน้ำตาลหม่น มันยังไม่ฟื้นตัวเต็มที่

แต่ถ้าไม่ทำอะไรเลย ความเสียหายอาจไปไกลกว่าความสวยงามของผืนน้ำที่มีสีสันสดใส Falcón เตือน Bacalar เป็นที่ตั้งของแนวปะการังจุลินทรีย์น้ำจืดที่ใหญ่ที่สุดในโลก โครงสร้างคล้ายหินที่สร้างขึ้นโดยจุลินทรีย์หลายพันชนิดที่ตกตะกอนแร่ธาตุคาร์บอเนต “จุลินทรีย์ของ Bacalar มีช่วงอายุระหว่างหลายสิบปีถึงมากกว่า 9,000 ปี” เธอกล่าว แต่มันคือสโตรมาโทไลต์ที่มีชีวิตคู่กันของจุลินทรีย์ที่มีชีวิต ซึ่งมีอายุย้อนไปถึง “ประมาณ 3.5 พันล้านปี” ทำให้ประชากรของ Bacalar เป็นหลักฐานที่เก่าแก่ที่สุดของสิ่งมีชีวิตบนโลก

สโตรมาโทไลต์มีลักษณะคล้ายกะหล่ำดอก ซึ่งเป็นโครงสร้างสีเบจขนาดใหญ่ที่งอกขึ้นจากพื้นหินปูนของทะเลสาบ พวกมันดูเหมือนหิน แต่จริงๆ แล้วพวกมันเป็นสิ่งมีชีวิต ชั้นตะกอนเองเป็นมิลลิเมตรโดยมิลลิเมตร ด้วยความช่วยเหลือของสิ่งมีชีวิตสังเคราะห์แสงที่เรียกว่าไซยาโนแบคทีเรีย จนกระทั่งโครงสร้างกลายเป็นหินใต้น้ำที่สามารถมองเห็นได้บนผิวน้ำตื้น

คุณอาจสนใจ:
•  สิ่งมีชีวิตที่เก่าแก่ที่สุดในโลก
•  สัตว์ที่ดื้อต่อมะเร็ง
•  การเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศเป็นพิษต่ออาหารของเราอย่างไร

สโตรมาโทไลต์ที่เหมือนดอกกะหล่ำยังคงมีอยู่เพียงไม่กี่แห่งทั่วโลก – และประชากรของ Bacalar เปิดเผยประวัติศาสตร์ที่แข็งกระด้างในเวลาเช่นอุณหภูมิหรือองค์ประกอบทางธรณีเคมีของน้ำเมื่อหลายล้านปีก่อน นั่นเป็นเพราะพวกเขารักษาสภาพทางเคมีกายภาพของน้ำในกระบวนการตกตะกอนที่ช้าอย่างไม่น่าเชื่อ สโตรมาโทไลต์ยังช่วยรีไซเคิลองค์ประกอบอีกด้วย จุลินทรีย์ที่ประกอบเป็นสโตรมาโตไลต์จะนำคาร์บอนจาก CO2 ไปในอากาศและใส่ลงในคาร์บอเนตของพื้นทะเลสาบเพื่อกักเก็บ เช่นเดียวกับต้นไม้ stromatolites คู่ที่อยู่เหนือน้ำช่วยปรับปรุงสภาพแวดล้อมของเราอย่างแข็งขัน

แต่ปัญหาที่เผชิญกับสโตรมาโทไลต์นั้นเป็นสองเท่า Falcón กล่าว ทะเลสาบแห่งนี้เต็มไปด้วยแม่น้ำใต้ดินยาว 450 กม. ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของถ้ำน้ำและระบบอุโมงค์ที่ใหญ่ที่สุดในโลกตามแนวคาบสมุทรยูคาทาน นี่เป็นสิ่งที่ดีสำหรับสโตรมาโทไลต์ – เชื่อกันว่าหินคาร์บอเนตของอุโมงค์จะทำให้พวกมันมีขนาดใหญ่กว่าปกติโดยหนุนบนพื้นผิวของทะเลสาบ

แต่สภาพแวดล้อมแบบ Karstic ที่น้ำใต้ดินไหลผ่านรอยร้าวและระบบถ้ำเชื่อมระหว่างแหล่งน้ำ ก็ปล่อยให้สโตรมาโทไลต์เสี่ยงต่อการเปลี่ยนแปลงต้นน้ำมากขึ้น และการตัดไม้ทำลายป่าของป่าฝนต้นน้ำจากทะเลสาบได้เพิ่มขึ้น “ทวีคูณ” ในทศวรรษที่ผ่านมาอันเนื่องมาจากการปฏิบัติทางการเกษตรที่ไม่ยั่งยืน Falcónกล่าว ส่งผลให้มีตะกอน ยาฆ่าแมลง และปุ๋ยเพิ่มขึ้นในฤดูฝน มีการบันทึกไนโตรเจนและแอมโมเนียมในระดับสูงในทะเลสาบ โดยเฉพาะบริเวณใกล้เมือง องค์ประกอบของน้ำกำลังเปลี่ยนไป และสาหร่ายและหอยก็เพิ่มจำนวนขึ้นอย่างรวดเร็ว จนถึงขณะนี้ ยังไม่มีงานวิจัยใดที่แสดงให้เห็นว่าชุมชนจุลินทรีย์สามารถฟื้นตัวจากความเสียหายต่อสิ่งแวดล้อมได้ในระยะสั้น

อุตสาหกรรมการท่องเที่ยวในท้องถิ่นมีบทบาทในความเสื่อมโทรมของ Bacalar “Bacalar เป็นสถานที่ท่องเที่ยวได้รับความสนใจเพิ่มขึ้น แต่ไม่มีการวางผังเมืองที่จำเป็น รวมถึงการบำบัดน้ำเสียที่เพียงพอและสิ่งอำนวยความสะดวกด้านสุขอนามัย” การศึกษาวิจัยของ Falcón ที่เขียนร่วมกันพบว่ามี Firmicutes ซึ่งเป็นแบคทีเรียที่พบในลำไส้ของมนุษย์จำนวนมากในทะเลสาบ

นอกจากนี้ De Valle ยังกล่าวอีกว่า อุตสาหกรรมการท่องเที่ยวที่คึกคักในทะเลสาบ ซึ่งรวมถึงเรือ เรือคายัค เจ็ตสกี สมอ ตีนกบ และแม้แต่ผู้คนที่ยืนอยู่ริมทะเลสาบ ก็เห็นพื้นผิวของสโตรมาโทไลต์แตก เมื่อผิวของพวกมันถูกเจาะ มันจะตายเหมือนกับแนวปะการัง “มีหอพัก โรงแรม และ Airbnbs มากมาย หลายคนไม่สนใจเกี่ยวกับสโตรมาโทไลท์และป่าชายเลนที่ทำให้ทรัพยากรธรรมชาติของทะเลสาบสามารถงอกใหม่ได้” เขากล่าว

หน้าแรก

เครดิต
https://argo-ent.com
https://festesdelasagrera.com
https://pleasurevalleyllamas.com
https://liberdaderoubada.com

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.