14
Sep
2022

กระแสน้ำหันไปทางอุปกรณ์เพาะเลี้ยงสัตว์น้ำทดแทน

แทนที่จะพึ่งพาอุปกรณ์พลาสติกเพียงอย่างเดียว ผู้ปลูกหอยและสาหร่ายกลับเลือกใช้ทางเลือกที่ย่อยสลายได้ทางชีวภาพ

Erin Adams บังคับเรือกุ้งก้ามกรามที่ตกแต่งใหม่ลงแม่น้ำ Harraseeket ไปยังอ่าว Casco ทางตอนใต้ของรัฐเมน เมื่อเธอผ่านเกาะ Pound of Tea เล็กๆ ที่ซึ่งมีเลานจ์นกนางนวลและเก้าอี้ Adirondack สีแดงเพียงตัวเดียวนั่งอยู่ริมน้ำอย่างเชิญชวน จุดหมายของเธออยู่ไกลออกไป นั่นคือ ฟาร์มหอยนางรมขนาด 4 เฮกตาร์ วันนี้เป็นวันที่ลมแรง และเรือก็โหมกระหน่ำขณะที่อดัมส์แล่นช้าๆ ใกล้แนวกรงหอยนางรมสีดำที่ลอยอยู่ในคลื่น

วันนี้ Adams กำลังเก็บเกี่ยวผลผลิตร่วมกับ Eric Oransky หุ้นส่วนธุรกิจของเธอที่ Maine Ocean Farms ซึ่งทำงานเร็ว ดึงถุงหอยนางรมขึ้นมาแล้วโยนลงบนดาดฟ้า เทส่วนผสมลงบนโต๊ะแปรรูป พวกเขานับหอยนางรมในกลุ่มละ 10 ตัว เคาะสองตัวเป็นครั้งคราวเพื่อให้แน่ใจว่าพวกมันยังมีชีวิตอยู่ จากนั้น Oransky ส่งกลุ่มละ 10 คนผ่านรางน้ำ และอดัมส์จับพวกเขาในถุงตาข่าย โว้ว! พร้อมส่งสดๆจากเรือค่ะ

ถุงตาข่ายเหล่านี้ไม่ได้ทำมาจากตาข่ายโพลีโพรพิลีนธรรมดา พวกเขาทอจากเชือกที่ทำจากไม้บีชยุโรป 100 เปอร์เซ็นต์ ซึ่งเก็บเกี่ยวได้อย่างยั่งยืนโดยป่าที่ผอมบางซึ่งได้รับการรับรองโดย Forest Stewardship Council หรือโครงการรับรองการรับรองป่าไม้ เป็นถุงเก็บหอยนางรมที่ย่อยสลายได้เองที่บ้านและปลอดพลาสติกเพียงชนิดเดียวในตลาด

Maine Ocean Farms ใช้ถุงเหล่านี้ประมาณ 1,200 ถุงทุกฤดูกาล วัสดุบรรจุถุงจำหน่ายโดยOcean Farms Supplyซึ่งเป็นธุรกิจที่เปิดตัวเมื่อปีที่แล้วโดย Maine Ocean Farms และดูแลโดย Adams และแม้ว่าบริษัทจะขายวัสดุให้กับเกษตรกรผู้ปลูกหอยนางรม หอย และหอยแมลงภู่ และให้กับผู้ขายส่งในเม็กซิโก แคลิฟอร์เนีย และฟลอริดา ธุรกิจส่วนใหญ่ของบริษัทอยู่ในพื้นที่

กระเป๋าของบริษัทได้เข้ามาแทนที่การใช้ตาข่ายโพลีโพรพิลีนระยะทาง 22 กิโลเมตร ตามที่ Adams กล่าวเสริมว่า “เราเพิ่งเริ่มต้น”

ความต้องการอุปกรณ์เพาะเลี้ยงสัตว์น้ำที่ไม่ใช้พลาสติกกำลังเพิ่มขึ้น ดังที่เห็นได้จากเกษตรกรอาหารทะเล 100 คนหรือมากกว่านั้นที่เข้าร่วมการ ประชุมใน การประชุมการเพาะเลี้ยงสัตว์น้ำภาคตะวันออกเฉียงเหนือในพอร์ตแลนด์ รัฐเมน ในเดือนเมษายนเพื่อฟังอดัมส์และคนอื่นๆ พูดในหัวข้อนี้

การเพาะเลี้ยงสัตว์น้ำมีส่วนทำให้เกิดและอาจได้รับอันตรายจากวิกฤตพลาสติกในมหาสมุทร อุปกรณ์ส่วนใหญ่ของอุตสาหกรรม ตั้งแต่เชือกไปจนถึงกรง ไปจนถึงอุปกรณ์ลอย ทำจากพลาสติก เมื่อเวลาผ่านไป พลาสติกนั้นจะย่อยสลาย ทำให้เกิดอนุภาคขนาดมิลลิเมตรที่สามารถกินเข้าไปโดยหอยและปลาฟินฟิช ซึ่งอาจเป็นอันตรายต่อสุขภาพของพวกมัน ในขณะที่ถุงเก็บเกี่ยวเป็นส่วนเล็กๆ ของพลาสติกที่ใช้ในฟาร์มหอยนางรมทั่วไป และในการเพาะเลี้ยงสัตว์น้ำในวงกว้างมากขึ้น การแทนที่ด้วยวัสดุที่ย่อยสลายได้ทางชีวภาพที่ไม่ใช่พลาสติกเป็นขั้นตอนในทิศทางที่ถูกต้อง

พวกเขาเป็นเพียงหนึ่งในนวัตกรรมที่เกิดขึ้นใหม่จำนวนมากขึ้นเรื่อยๆ ซึ่งนักเพาะเลี้ยงสัตว์น้ำ—ผู้ปลูกหอยขนาดเล็กและสาหร่ายเคลป์—กำลังพัฒนาเพื่อลดการมีส่วนร่วมของพวกเขาในวิกฤตพลาสติกในมหาสมุทร ผลิตภัณฑ์ใหม่อื่นๆ ได้แก่ เชือกจากสาหร่ายทะเลและถุงเหยื่อกุ้งล็อบสเตอร์ กรงหอยนางรมที่ทำจากไม้และโลหะเท่านั้น และระบบที่ใช้ผ้าฝ้ายและป่านสำหรับเลี้ยงตัวอ่อนของหอย ในขณะที่นักประดิษฐ์ยังคงต้องต่อสู้ดิ้นรนกับอายุขัย ความทนทาน และราคาที่แข่งขันได้ของวัสดุใหม่ แนวโน้มดังกล่าวก็แสดงให้เห็นอย่างชัดเจน

“ถ้าคุณสามารถสร้างวัสดุที่ย่อยสลายได้ทางชีวภาพ หรือสิ่งที่อ่อนโยนกว่า [สำหรับการเลี้ยงหอย] แสดงว่าคุณกำลังปรับปรุงสุขภาพของผลิตภัณฑ์ของคุณ คุณภาพของผลิตภัณฑ์ของคุณ และสิ่งแวดล้อมในเวลาเดียวกัน มันเป็น win-win-win” Joel Baziuk รองผู้อำนวยการ Global Ghost Gear Initiative ที่ Ocean Conservancy กล่าว

พลาสติกในมหาสมุทรและการเพาะเลี้ยงสัตว์น้ำ

ทุกปี พลาสติก 11 ล้านตันเข้าสู่มหาสมุทร ซึ่งอุดตันอยู่แล้วด้วยพลาสติกประมาณ 15 ถึง 50 ล้านล้านชิ้นที่ไม่เคยแตกสลายจนหมด แต่จะแตกเป็นชิ้นเล็กชิ้นน้อยแทน Britta Baechler ผู้จัดการอาวุโสฝ่ายวิจัยพลาสติกในมหาสมุทรที่ Ocean Conservancy ระบุว่าประมาณ 80 เปอร์เซ็นต์ของพลาสติกนั้นมาจากแหล่งบนบก รวมถึงน้ำเสีย

การเพาะเลี้ยงสัตว์น้ำมีส่วนทำให้เกิดมลพิษพลาสติกในมหาสมุทรในสามวิธีหลัก Baziuk กล่าว เกียร์หายไปจากกรงเปิดน้ำ การกระทำของคลื่นและเชือกพลาสติก ตาข่าย และระบบลอยตัวในสภาพอากาศที่รุนแรง และพลาสติกแบบใช้ครั้งเดียวทิ้งที่ใช้ระหว่างการปฏิบัติงานตามปกติสามารถเข้าสู่มหาสมุทรได้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในพื้นที่ที่มีระบบการจัดการของเสียไม่ดี

“เรารู้ว่า [การเพาะเลี้ยงสัตว์น้ำ] เป็นพาหะหลัก เราแค่ไม่รู้ว่ามากขนาดไหน เพราะมีงานวิจัยไม่เพียงพอ” บาซิคกล่าว

พบสัตว์ทะเลประมาณ 1,300 สายพันธุ์ที่กินพลาสติกในมหาสมุทร Baechler กล่าว หอยสองฝากรองน้ำปริมาณมหาศาลเพื่อเป็นอาหาร ซึ่งหมายความว่าไมโครพลาสติกสามารถติดอยู่ในเหงือกหรือลำไส้และทำให้เกิดการอุดตัน การศึกษาแสดงให้เห็นว่าไมโครพลาสติกสามารถลดความสามารถของหอย หอยนางรม และหอยแมลงภู่ ในการสร้างพลังงาน พวกเขาสามารถขัดขวางการทำงานของกล้ามเนื้อและทำให้การสืบพันธุ์และการเจริญเติบโตบกพร่อง สารเคมีที่รบกวนฮอร์โมน เช่น บิสฟีนอลและพาทาเลต ซึ่งชะล้างจากไมโครพลาสติก ยังสามารถเปลี่ยนแปลงพฤติกรรมของสัตว์ทะเลหรือส่งผลต่อความสามารถในการเติบโต สืบพันธุ์ และให้อาหารได้อย่างมีประสิทธิภาพ

ไม่ค่อยมีใครทราบเกี่ยวกับผลกระทบต่อมนุษย์ที่บริโภคหอยที่ปนเปื้อนไมโครไฟเบอร์ และจำเป็นต้องมีการวิจัยเพิ่มเติม แต่นั่นไม่ได้หมายความว่าผู้คนไม่ควรกินหอย Baechler กล่าว “การบริโภคไมโครพลาสติกไม่ใช่เรื่องดีสำหรับสุขภาพของมนุษย์ แต่ก็ไม่ใช่ปัญหาเฉพาะสำหรับสัตว์น้ำที่มีเปลือกแข็งหรืออาหารทะเล มันข้ามระบบอาหารของมนุษย์”

นวัตกรรมที่ได้รับแรงบันดาลใจจากโรคระบาด

Oransky เต็มไปด้วยความกระตือรือร้นและจริงจัง เติบโตขึ้นมาในเมือง Freeport รัฐ Maine และใช้เวลาช่วงฤดูร้อนในการล่องเรือในอ่าว Casco ความหลงใหลในน้ำทำให้เขาได้ร่วมก่อตั้ง Maine Ocean Farms ในปี 2017 หลังจากทำงานเป็นช่างไม้

เช่นเดียวกับหลายๆ คนในชุมชนนักเพาะเลี้ยงสัตว์น้ำของเมน Oransky ยังเป็นเด็ก มีนวัตกรรม และใส่ใจสิ่งแวดล้อม Sebastian Belle กรรมการบริหารของ Maine Aquaculture Association กล่าวว่า “คนเหล่านี้คือผู้ที่ขับเคลื่อนความสนใจในการลดพลาสติกและคิดค้นเทคโนโลยีที่ไม่ใช้เชื้อเพลิงจากฟอสซิล

Oransky ค้นหาทางเลือกอื่นนอกเหนือจากถุงพลาสติกที่มีอยู่แล้วในท้องตลาด โดยทำการทดสอบพลาสติกชีวภาพที่ทำจากข้าวโพด ถั่วเหลือง และวัสดุอื่นๆ ก่อนที่จะเปลี่ยนไปใช้ถุงไม้บีชที่ผลิตโดยบริษัทสัญชาติออสเตรีย ชื่อ Packnatur จากนั้นจึงใช้เวลาหลายเดือนในการทดลองเพื่อให้ถุงที่สมบูรณ์แบบสำหรับหอย เพราะถุงดั้งเดิมของ Packnatur ได้รับการออกแบบสำหรับผลไม้และผัก ไม่ใช่ของหนักและมีคมเหมือนหอยนางรม

เมื่อเกิดโรคระบาดและการขายหอยนางรมเริ่มลดลง Oransky ตัดสินใจที่จะหมุนตัวและทำโครงการกระเป๋าเกี่ยวกับ “มากกว่าเรา” เขาแตะอดัมส์เพื่อเป็นผู้นำความพยายามและการจัดหาโอเชียนฟาร์ม

Oransky กล่าวว่า “ผู้คนบอกกับเราว่าพวกเขามองหาสินค้ามา 15 ปีแล้ว” สำหรับวัสดุบรรจุภัณฑ์ที่ไม่ใช่พลาสติก “น่าทึ่งมากที่กะลาสีเรือ ช่างไม้ และช่างต่อเรือสองสามคนคิดออก”

วัสดุสำหรับถุงผลิตในออสเตรียเนื่องจากผลิตที่นั่นถูกกว่า แต่อดัมส์ได้เริ่มพูดคุยกับมหาวิทยาลัยเมนเพื่อสำรวจการผลิตในท้องถิ่น “มันขึ้นอยู่กับว่า [ต้นไม้] สายพันธุ์นั้นเหมาะสำหรับการเจริญเติบโตที่นี่” เธอกล่าว ต้นไม้ยังไม่สามารถแข่งขันกับสิ่งที่อุตสาหกรรมไม้และเยื่อกระดาษใช้

สำหรับตอนนี้ Adams กล่าวว่าพวกเขากำลังมุ่งเน้นไปที่การสร้างตลาด “มาเริ่มใช้ผลิตภัณฑ์กันเถอะ ทิ้งขยะพลาสติกทิ้ง แล้วก้าวต่อไปและจับตาดูอนาคต”

เปลี่ยนกรงพลาสติกงอก

นอกจากถุงเก็บเกี่ยวแล้ว Maine Ocean Farms ยังใช้ถุงลอยสีดำที่ทำจากโพลีเอทิลีนความหนาแน่นสูง (HDPE) เพื่อเลี้ยงหอยนางรม ถุง HDPE ถูกใช้อย่างแพร่หลายเนื่องจากมีราคาถูก แต่แม้แต่กรงโลหะที่เกษตรกรผู้เลี้ยงหอยนางรมบางคนใช้เพื่อยึดที่ด้านล่างของพื้นที่น้ำขึ้นน้ำลงก็ยังเคลือบด้วยพลาสติกพีวีซีและมีส่วนประกอบที่เป็นพลาสติก

กรงอาจเป็นแหล่งของไมโครพลาสติกที่หอยที่เติบโตอยู่ภายในนั้นกินเข้าไป มีงานวิจัยเพียงเล็กน้อยในประเด็นนี้ แต่มีงานวิจัยชิ้นหนึ่งพบว่าการสัมผัสกับไมโครพลาสติกจากวัสดุเพาะเลี้ยงสัตว์น้ำทำให้เกิดความสำเร็จในการตั้งถิ่นฐานของตัวอ่อนหอยนางรมและการเจริญเติบโตช้า

Abby Barrows นักวิจัยด้านพลาสติกในทะเลและเกษตรกรผู้เลี้ยงหอยนางรม อยู่ในภารกิจที่จะแทนที่พลาสติกชนิดนี้ เธอกำลังพัฒนาถุงหอยนางรมรุ่นทดลองที่ทำจากไม้ก๊อกและต้นซีดาร์ โดยมีตาข่ายสแตนเลสหรืออลูมิเนียมอย่างดีที่ด้านบนและด้านล่าง เธอยังพัฒนาเชือกที่ทำจากป่านมะนิลาอีกด้วย

“หอยนางรมถูกขนานนามว่าเป็นการทำประมงที่ยั่งยืนที่สุด ซึ่งฉันเชื่อว่า [เป็นความจริง] แต่เราต้องดูว่าเรากำลังเพาะเลี้ยงหอยนางรมอย่างไร และเราจะทำให้มันเป็นระบบที่ยั่งยืนได้อย่างไร” เธอกล่าว

ฤดูร้อนนี้ Barrows กำลังทำการทดลองเคียงข้างกันในฟาร์มไม่กี่แห่ง รวมถึงฟาร์ม Long Cove Sea Farm ของเธอเอง เพื่อเปรียบเทียบว่าหอยนางรมทารกพัฒนาได้ดีเพียงใดในกรงไม้และกรงโลหะกับพลาสติก เธอทำงานร่วมกับนักวิทยาศาสตร์ในโนวาสโกเชีย ซึ่งจะตรวจวัดปริมาณไมโครพลาสติกในหอยนางรม

“น่าแปลกที่เรากำลังย้อนกลับไปยังอุปกรณ์บางอย่างที่เราใช้ครั้งแรก” เบลล์กล่าว “เมื่อสามสิบห้าถึง 40 ปีที่แล้ว ผู้เลี้ยงหอยนางรมของเราใช้ถุงที่ทำจากไม้และลวดตาข่าย”

การพัฒนาทางเลือกซัพพลายเชนที่ยั่งยืน

ความท้าทายประการหนึ่งในการกำจัดพลาสติกจากการเพาะเลี้ยงสัตว์น้ำคือพวกมัน “สามารถทนต่อสภาพแวดล้อมทางทะเลได้เป็นอย่างดี” เบลล์กล่าว “พวกมันไม่อยู่ภายใต้การกัดกร่อน และสามารถค่อนข้างแข็งแกร่ง โดยเฉพาะอย่างยิ่งในฤดูหนาว มันเป็นการกระทำที่สมดุลระหว่างการพัฒนาสิ่งต่าง ๆ ที่มีช่วงชีวิตที่ยาวเพียงพอและประหยัดต่อการใช้งานเสมอ”

การได้รับความสมดุลระหว่างอายุขัยและความสามารถในการย่อยสลายทางชีวภาพที่ถูกต้องสำหรับวัสดุที่ไม่ใช่พลาสติกเป็นเหตุผลหนึ่งที่ความพยายามส่วนใหญ่ มุ่งเน้นที่การเปลี่ยนพลาสติกแบบใช้ครั้งเดียวทิ้ง เช่น ถุงเก็บเกี่ยวหรือถุงเหยื่อ การพัฒนาผลิตภัณฑ์ที่ย่อยสลายได้ทางชีวภาพอย่างแท้จริงนั้นง่ายกว่า โดยไม่จำเป็นต้องใช้เป็นเวลานาน

ตัวอย่างเช่น Katie Weiler ซึ่งเป็นบริษัทสตาร์ทอัพ Viable Gear ที่ผลิตอุปกรณ์เพาะเลี้ยงสัตว์น้ำที่มีสาหร่ายเป็นส่วนประกอบหลัก ต้องการจัดการกับถุงเท้าหอยแมลงภู่ที่ใช้เลี้ยงหอยแมลงภู่ก่อนที่มันจะใหญ่พอที่จะต่อกับเส้นได้ แต่ผลิตภัณฑ์นั้นต้องใช้งานได้นานกว่า ต่อปี. เธอตัดสินใจสร้างต้นแบบเส้นใหญ่ที่ใช้สาหร่ายเคลป์แทนไนลอนที่เกษตรกรผู้ปลูกสาหร่ายเคลป์ใช้อยู่ในปัจจุบัน เส้นใหญ่ต้องใช้เวลาห้าเดือนเพื่อให้พืชสาหร่ายทะเลมีเวลาเพียงพอในการสร้างเส้นยาวในมหาสมุทร Weiler กล่าว

Weiler กำลังทำงานเกี่ยวกับถุงเหยื่อสำหรับอุตสาหกรรมกุ้งก้ามกรามและปูและสนใจที่จะห่อด้วยสาหร่ายทะเลเพื่อทดแทนพลาสติกที่ใช้ห่อเรือในฤดูหนาว สำหรับตอนนี้ การเริ่มต้นของเธอคือการกำหนดเป้าหมายรายการพลาสติกที่ใช้ในการเพาะเลี้ยงสัตว์น้ำที่ง่ายต่อการเปลี่ยน “ในที่สุด ถ้าเราสามารถคิดค้นสิ่งที่ทนทานกว่าซึ่งไม่หลั่งไมโครพลาสติกที่เป็นพิษในหอยได้ นั่นคงจะดีมาก”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.